Cannabis 101



4000 BC First of use of industrial hemp in China.
2900 First use of medical cannabis in China.
1500 First use of medical cannabis in the Chinese Pharmacopeia.
1213 Cannabis is used in Egypt to treat glaucoma and inflammation.
1000 Bhang, a combination of milk and cannabis, is used in India as an anesthetic.
200 First reported use of medical cannabis in Ancient Greece.


Chinese texts recommend cannabis use to treat over 100 ailments.
1611 Industrial hemp is brought to North America by Jamestown Settlers for farming and manufacturing.
1745 George Washington grows medical cannabis and industrial hemp.
1799 Napoleonic forces bring cannabis to France and Egypt.
1840 Cannabis becomes recognized as medicine in western society.
1850 Cannabis added to U.S. Pharmacopeia.
1908 Henry Ford’s Model T is made from hemp plastic and powered by hemp ethanol.
1911 Massachusetts becomes first state to outlaw cannabis.
1937 Marihuana Tax Act passed.

American Medical Association opposes Marijuana Tax Act.

First Federal arrest for the sale of marijuana.

1942 Cannabis is removed from US Pharmacopeia.
1961 United Nations Single Convention on Narcotic Drugs includes Cannabis/Marijuana.
1970 Controlled Substance Act Classifies Marijuana as a Schedule I drug with no accepted medical use.

NORML (National Organization for the Reform of Marijuana Laws) founded.

1985 Marinol (a synthetic cannabinoid) approved by U.S. Food and Drug Administration.
1996 California becomes the first State to legalize medical cannabis with proposition 215.



The District of Columbia and 15 more states legalize medical cannabis:


2012 CT and MA legalize medical cannabis.

CO and WA are the first states to legalize recreational marijuana to be regulated/taxed.

2013 NH and IL legalize medical cannabis.

Uruguay becomes the first country to legalize recreational marijuana to be regulated/taxed.

2014 First time legal sales of recreational cannabis take place in the U.S. since prohibition (Colorado).

MD and MN legalize medical cannabis.  Medical cannabis is now legal in 22 states and DC.


What is Cannabis?

Cannabis, also known as marijuana, is a plant that originated in Central Asia and is now grown in many parts of the world.  The cannabis plant contains compounds called cannabinoids.  This guide will cover the most common types of cannabis and cannabinoids, as well as the effects each have on the human body.

What is Industrial Hemp?

Industrial hemp is also derived from the cannabis plant family, though it lacks the high levels of THC (the cannabinoid attributed to the psychoactive effects of cannabis).  Therefore, it does not cause intoxication.

State Laws versus Federal Law

In the United States, the Controlled Substance Act lists “marijuana” as a controlled substance.  By federal law, the use, sale, and possession of “marijuana” are illegal.  Until recently, there was no separate definition for industrial hemp.  Twenty-two states and the District of Columbia have enacted laws to legalize medical cannabis.  Two states, Colorado and Washington, have also made it legal to use cannabis recreationally.  Additionally, fifteen states have passed industrial hemp farming laws.  Many more states are considering cannabis and/or industrial hemp laws.

Federal Law

The Controlled Substances Act (CSA) was enacted into law by the Congress of the United States in 1970.  The CSA regulates the manufacture, importation, possession, use and distribution of certain substances.43  The legislation created five Schedules (classifications), with varying qualifications for a substance to be included in each.  Although Congress created the initial listing, the CSA authorizes the Drug Enforcement Administration and the Food and Drug Administration (FDA) to determine which substances are added to or removed from the various schedules.  Congress also has the ability to add or remove substances through legislation.

The CSA does not recognize the difference between medical and recreational use of marijuana.  It is treated like every other controlled substance, such as cocaine and heroin.  Under the CSA, marijuana is classified as a Schedule I drug.  Schedule I drugs may not be prescribed.  However, controlled substances that are still considered dangerous, but not a Schedule I drug may be prescribed.  To be listed as a Schedule I drug, the CSA states that the drug meets the following findings:

  • The drug or other substance has a high potential for abuse.
  • The drug or other substance has no currently accepted medical use in treatment in the United States.
  • There is a lack of accepted safety for use of the drug or other substance under medical supervision.

Although doctors may not “prescribe” cannabis for medical use under federal law, they can “recommend” its use under the First Amendment.

Contradictory to marijuana being listed as a Schedule I substance and the federal government’s claim that there are no medical uses of cannabis, the U.S. government filed a patent for cannabis cannabinoids in 2001: US Patent 6630507.44

Additionally, the federal government ran a program from 1978 to 1992 that allowed select patients to receive medical cannabis.  Only four of the original patients are still alive and receiving cannabis through what was known as the Compassionate Investigational New Drug Program.45, 46

Two historic developments occurred in March 2014:  1) the FDA gave approval for studies to begin on a medicinal form of cannabis for the treatment of intractable epilepsy in children47 and 2) the U.S. Department of Health and Human Services approved a study on medical cannabis for military Veterans with Post-Traumatic Stress Disorder.48Conflict between State and Federal Law.

The supremacy clause, part of article VI of the Constitution, contains a “doctrine of pre-emption.”  This clause states that the federal government wins in the case of conflicting legislation.  In the case of medical cannabis, although a state regulation allows it, the federal law prevails.

However, the Congressional Research Service’s January 13, 2014 report, State Legalization of Recreational Marijuana: Selected Legal Issues, states the “federal government is limited in its ability to directly influence state policy by the Tenth Amendment, which prevents the federal government from directing states to enact specific legislation, or requiring state officials to enforce federal law.”49

On August 29, 2013, the U.S. Department of Justice (DOJ) announced an update to their cannabis enforcement policy.50  In a memorandum, it outlines the policy making it clear that cannabis remains an illegal substance and it will be aggressively enforced under the CSA.  However, it outlines eight enforcement areas that will be the federal prosecutors’ priority.  Outside these enforcement priorities, the DOJ relies on state and local authorities to address cannabis activity through enforcement of their state laws.

The DOJ memorandum states, “The Department’s guidance in this memorandum rests on its expectation that state and local governments that have enacted laws authorizing cannabis-related conduct will implement strong and effective regulatory and enforcement systems that will address the threat those state laws could pose to public safety, public health, and other law enforcement interests.”  With this memorandum, the DOJ indicates that it will defer the right to challenge states’ legalization laws at this time, but reserves the right to challenge them if there is “evidence that particular conduct threatens federal priorities.”  The eight priorities that guide the DOJ’s enforcement of the CSA include:

  • Preventing the distribution of cannabis to minors.
  • Preventing revenue from the sale of cannabis from going to criminal enterprises, gangs, or Cartels.
  • Preventing the diversion of cannabis from states where it is legal under state law in some form from going to other states.
  • Preventing state-authorized cannabis activity from being used as a cover or pretext for the trafficking of other illegal drugs or other illegal activity.
  • Preventing violence and the use of firearms in the cultivation and use of cannabis.
  • Preventing drugged driving and the exacerbation of other adverse public health consequences associated with cannabis use.
  • Preventing the growing of cannabis on public lands and the attendant public safety and environmental dangers posed by cannabis production on public lands.
  • Preventing cannabis possession or use on federal property.

Veterans Perspective

Federal law governs the Veterans Health Administration and Veterans Affairs (VA) healthcare facilities.  There are VA hospitals and/or clinics in every state.  Veterans who live in states where medical cannabis is legal and who qualify for his or her state medical cannabis program cannot get a written certification or recommendation for medical cannabis from VA physicians.  In fact, until recently, a Veteran could be denied treatment at a VA facility if he or she tested positive for cannabis.

In January 2011, the VA issued a new directive paving the way for Veterans to play a larger role in their healthcare, including the use of medical cannabis.51  VHA Directive 2011-004 provides the following guidelines:

  • VA practitioners may not complete forms or provide written statements recommending a Veteran’s participation in a state medical cannabis program.
  • Veterans may request copies of their personal medical records using the appropriate forms.
  • Decisions to modify treatment plans of patients who participate in a state medical cannabis program need to be made by individual providers in partnership with their patients.
  • Veterans who participate in a state medical cannabis program cannot be denied VHA services, including any clinical programs where the use of cannabis may be considered inconsistent with treatment goals.
  • Chronic pain must be treated in accordance with VHA step-care model, and any prescriptions for chronic pain must be in accordance with VHA Pain Management Strategy.
  • A Veterans participation in a state medical cannabis program will be entered in the non-VA medication section of the patient’s electronic medical record.
  • VA practitioners will not pay for or provide cannabis authorized by a non-VA entity.
  • Possession of cannabis, even for authorized medical reasons, by Veterans while on VA property is in violation of VA regulation 1.218(a)(7) and places them at risk for prosecution under the Controlled Substances Act.

Because there are many states with medical cannabis programs that do not have a system in place to assist Veterans in obtaining medical cannabis without a physician’s recommendation, Veterans are forced to receive medical care outside the VA in order to access medical cannabis.  A few states do include a method for Veterans to obtain medical cannabis without a written recommendation.  For more information about Veterans’ access to medical cannabis see Appendix C.

What are Cannabinoids?

The therapeutic compounds, active ingredients, in cannabis are known as cannabinoids.12  Not only are cannabinoids found in cannabis, but also naturally occur in the nervous and immune system of humans and other animals.  Cannabinoids can be categorized into three general types:

  • Phytocannabinoids (cannabinoids)— produced in the cannabis plant
  • Endogenous Cannabinoids (endocannabinoid system)—produced in the bodies of humans and other animals
  • Synthetic Cannabinoids—produced in a laboratory

Over 70 unique cannabinoids have been identified in the cannabis plant. The most studied cannabinoid is tetrahydrocannabinol (THC), followed by cannabidiol (CBD).  In addition to these two cannabinoids, there are many others that have been identified to interact with the cannabinoid receptors found in the human body.  Two cannabinoid receptors have been identified in the endocannabinoid system of humans.  These receptors have been named CB1 and CB2.  Each cannabinoid has specific properties that correlate with the endocannabinoid system to treat specific medical conditions and relieve specific symptoms. 13

What are Terpenoids and Terpenes?

In addition to the cannabinoids found in cannabis, there are a few other compounds known to have some health effects, including terpenoids and terpenes.15  Cannabis, as well as other plants, fruits, spices and herbs, derive its unique aromas and tastes from terpenoids and terpenes.16 

Research indicates that terpenoids and terpenes interacting with phytocannabinoids may produce meaningful therapeutic benefits.17  It’s believed that there are over 200 different terpenes and terpenoids in cannabis.18  The primary terpenes and terpenoids identified in cannabis include limonene, myrcene, linalool, pinene, beta-caryophyllene, nerolidol, caryophyllene oxide, phytol, eucalyptol, and γ-terpinene.19

Cannabinoid and Terpene Profiling

In general, sativa, indica, and hybrid subspecies of Cannabis sativa L. are distinguished by their cannabinoid profiles and effects on the human body.24  Terpene profiling is in the infancy stage.  However, terpene profiling is believed to be the most accurate method for classifying cannabis strains and the medicinal effects.

Because cannabis has been crossbred so much over time, it is very hard to find medical cannabis that is truly pure sativa or indica.  It is likely that most of the cannabis now grown or sold in the U.S. is a hybrid with varying percentages of sativa and indica.

Because there are currently no comprehensive federal or state standards for strain qualities, standards are voluntary.  Some states do have standards and restrictions for pesticides, microbial contaminants (fungi, bacteria, etc.), and other contaminants.  Because there is no agreed upon method of naming strains based on cannabinoid profiles, it is very possible to have identical strain names with different cannabinoid profiles depending on the region, state, or dispensary.

Many cannabis testing labs do a good job of calculating medicinal compounds in each strain and providing reports.  Most labs base the reports on scientific data and patient review data in an attempt to give a clear picture for the dispensary and ultimately for the consumer.  Some labs have also begun terpene profiling and labels will reflect such information.


Although the U.S. Centers for Disease Control and Prevention have listed alcohol and other drugs as a cause of death, it has never listed cannabis.  Several studies have shown that cannabis has relatively low toxicity and lethal doses are impossible to reach.33, 34

Prescription drugs have become one of the leading causes of accidental death in the U.S.  When comparing the potential for overdose of prescription drugs to cannabis, it is clear cannabis is the safer drug.  Drug overdose death rates in the United States have more than tripled since 1990 and have never been higher.  In 2010, the number of drug overdose deaths in the U.S. reached 38,329, with prescription painkillers being responsible for 16,651 of those overdose deaths.35

In toxicology, several terms are used to describe drugs and other substances.  These terms include:

  • Median Lethal Dose or LD50 – refers to the point where 50% of test subjects exposed to a substance would die. This is a general indicator of a substance’s acute toxicity.
  • Median Effective Dose or ED50 – refers to the effective dose for 50% of people receiving the drug. This is a general indicator of reasonable expectancy of a drug’s effect.
  • Therapeutic Ratio or Safety Ratio – refers to the ratio of the effective dose (ED50) to the lethal dose (LD50). A high safety ratio is an indicator of a substance’s relative safety.

Thousands of studies have shown that cannabis is a valuable aid in the treatment of a wide range of medical conditions and symptoms.  Most notably, cannabis relieves pain and inflammation, nausea, glaucoma, muscle spasticity and other movement disorders.  It is also a powerful appetite stimulant, which can be successfully used to treat those suffering from AIDS wasting syndrome or dementia.  Additionally, research shows that the medicinal benefits of cannabis may also include protecting the body against certain types of malignant tumors and halt the spread of numerous cancer cells.  See Appendix B for links to current research.




4000 aC En primer lugar el uso del cáñamo industrial en China.
2900 Primer uso de cannabis medicinal en China.
1500 Primer uso de cannabis medicinal en la Farmacopea china.
1213 El cannabis se utiliza en Egipto para tratar el glaucoma y la inflamación.
1000 bhang, una combinación de leche y el cannabis, se utiliza en la India como un anestésico.
200 Primera informó uso de cannabis medicinal en la antigua Grecia.


textos chinos recomiendan el consumo de cannabis para tratar más de 100 enfermedades.
1611 El cáñamo industrial es traído a Norteamérica por Jamestown colonos para la agricultura y la manufactura .
1745 George Washington crece cannabis medicinal y el cáñamo industrial.
1799 fuerzas napoleónicas llevar cannabis a Francia y Egipto.
1840 Cannabis queda reconocida como la medicina en la sociedad occidental.
1850 Cannabis añaden a US Pharmacopeia.
1908 de Henry Ford Modelo T está hecho de plástico de cáñamo y potencia por el etanol cáñamo.
1.911 Massachusetts convierte en el primer estado para prohibir el cannabis.
1937 Ley del Impuesto sobre Marihuana pasó.

Asociación Médica de Estados Unidos se opone aMarijuana Tax Act.

la detenciónFirst Federal para la venta de marihuana.

1.942 Cannabis se retira del US Pharmacopeia.
de1961 sobre Convención Única de las Naciones Unidas Estupefacientes incluye cannabis / marihuana.
1970 Sustancias Controladas Ley Clasifica la marihuana como una droga de Clase I sin uso médico aceptado.

NORML (Organización Nacional para la Reforma de las Leyes sobre Marihuana) fundada.

1.985 Marinol (un cannabinoide sintético) aprobado por la Food and Drug . Administración
1996 California se convierte en el primer estado en legalizar el cannabis medicinal con la proposición 215.
hasta 2011



El Distrito de Columbia y 15 estados más legalizar el cannabis

medicinal: AK,AZ, CO, DE, HI, ME, MI, MT, NJ, NM , NV, OR, RI, VT, WA

2012 CT y MA legalizar el cannabis medicinal.

CO y WA son los primeros estados para legalizar la marihuana recreativa para ser regulados / gravados.

2013 NH e IL legalizar el cannabis medicinal.

Uruguay se convierte en el primer país en legalizar marihuana recreativa a regularse / gravados.

2014 La primera vez las ventas legales de cannabis recreativo tienen lugar en los EE.UU. desde la prohibición (Colorado).

MD y MN legalizar el cannabis medicinal. Cannabis medicinal es legal en 22 estados y DC.

¿Qué es el cannabis?

Cannabis, también conocida como la marihuana, es una planta originaria de Asia Central y ahora se cultiva en muchas partes del mundo. La planta de cannabis contiene compuestos llamados cannabinoides. Esta guía cubrirá los tipos más comunes de cannabis y cannabinoides, así como los efectos tienen cada uno en el cuerpo humano.

¿Qué es el cáñamo industrial?

Cáñamo industrial también se deriva de la familia de plantas de cannabis, a pesar de que carece de los altos niveles de THC (el cannabinoide atribuido a los efectos psicoactivos del cannabis). Por lo tanto, no causa intoxicación.

Leyes estatales frente a la Ley  de los Estados

FederalUnidos, la lista de la Ley de Sustancias Controladas “marihuana” como una sustancia controlada. Por ley federal, el uso, la venta y posesión de “marihuana” son ilegales. Hasta hace poco, no existía una definición separada para el cáñamo industrial. Veintidós estados y el Distrito de Columbia han promulgado leyes para legalizar el cannabis medicinal. Dos estados, Colorado y Washington, también han hecho que sea legal para el uso del cannabis con fines recreativos. Además, quince estados han aprobado leyes de cultivo de cáñamo industrial. Muchos más estados están considerando leyes sobre cannabis y / o de cáñamo industrial.

Ley Federal de

LaSustancias Controladas Act (CSA) fue promulgada como ley por el Congreso de los Estados Unidos en 1970. El CSA regula la fabricación, importación, posesión, uso y distribución de determinadas sustancias.43  La legislación creó cinco Horarios (clasificaciones), con diferentes requisitos para una sustancia para ser incluido en cada uno. Aunque el Congreso creó la lista inicial, el CSA autoriza a la Administración de Control de Drogas y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para determinar qué sustancias se añade o quita de las distintas programaciones. El Congreso también tiene la posibilidad de añadir o eliminar sustancias a través de la legislación.

El CSA no reconoce la diferencia entre el uso médico y recreativo de la marihuana. Es tratado como cualquier otra sustancia controlada, como la cocaína y la heroína. En virtud de la CSA, la marihuana está clasificada como una droga de Clase I. Drogas de Clase I no se pueden prescribir. Sin embargo, las sustancias que aún se consideran peligrosa controlada, pero no una Lista de medicamentos que pueden ser prescritos. Para aparecer como una droga de Clase I, el CSA indica que el medicamento cumple con los siguientes resultados:

  • La sustancia de fármaco u otro tiene un alto potencial para el abuso.
  • La sustancia de fármaco u otro ha aceptado ningún momento el uso médico en el tratamiento en los Estados Unidos.
  • Hay una falta de seguridad aceptada para el uso de la droga u otra sustancia bajo supervisión médica.

Aunque los médicos no pueden “prescribir” cannabis para uso médico bajo la ley federal, pueden “recomendar” su uso bajo la Primera Enmienda.

Contradictorio a la marihuana que se enumeran como una sustancia de la Lista I y la afirmación del gobierno federal que no existen usos médicos de la marihuana, el gobierno de Estados Unidos presentó una patente para cannabinoides del cannabis en el año 2001: la patente de EE.UU. 6630507.44

Además, el gobierno federal pasó de un programa 1978 a 1.992 que permitía a los pacientes seleccionados para recibir cannabis medicinal. Sólo cuatro de los pacientes originales todavía están vivos y recepción de cannabis a través de lo que se conocía como el Programa de Nuevos Medicamentos Compasivo Investigación2014:.45, 46

Dos acontecimientos históricos ocurrieron 03  1) la FDA dio su aprobación para los estudios para comenzar en una forma medicinal de cannabis para el tratamiento de la epilepsia intratable en los niñosde 47 y 2) el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos aprobó un estudio sobre el cannabis medicinal para los veteranos militares con trastorno de estrés postraumático.48El conflicto entre la Ley Estatal y Federal.

La cláusula de supremacía, parte del artículo VI de la Constitución, contiene una “doctrina de suscripción preferente.” Esta cláusula establece que el gobierno federal gana en el caso de la legislación en conflicto. En el caso del cannabis medicinal, aunque una regulación estatal lo permite, la ley federal prevalece.

Sin embargo, el Servicio de Investigación del Congreso 13 de enero 2014  Estado informe,legalización de la marihuana recreativa: Seleccionado AsuntosLegales,afirma el “gobierno federal está limitada en su capacidad de influir directamente en la política del Estado por la Enmienda Décima, que impide que el gobierno federal de los estados que dirigen para promulgar una legislación específica, o exigir a los funcionarios estatales para hacer cumplir las leyes federales.“49

El 29 de agosto de 2013, el Departamento de Justicia (DOJ) ha anunciado una actualización de su política de aplicación de cannabis.50  En un memorándum, que describe la política por lo que es claro que el cannabis sigue siendo una sustancia ilegal y se hará cumplir agresivamente bajo la CSA . Sin embargo, se esboza ocho áreas de aplicación que serán prioritarios los fiscales federales. Fuera de estas prioridades de aplicación, el Departamento de Justicia se basa en las autoridades estatales y locales para hacer frente a la actividad de cannabis a través de la aplicación de sus leyes estatales.

Los estados de orden del Departamento de Justicia, “la orientación del Departamento en este memorando se basa en su expectativa de que los gobiernos estatales y locales que han promulgado leyes que autorizan la conducta relacionada con el cannabis-implementarán sistemas de regulación y de aplicación de fuertes y eficaces que aborden la amenaza esas leyes estatales podrían representar para la seguridad pública, la salud pública y otros intereses del orden público “. Con este memorando, el Departamento de Justicia indica que va a diferir el derecho a impugnar las leyes de legalización de los estados en este momento, pero se reserva el derecho de cuestionar si hay” pruebas de que en particular conducta amenaza prioridades federales “Las ocho prioridades que guían la aplicación del Departamento de Justicia de la CSA son:.

  • La prevención de la distribución de cannabis a menores de edad.
  • La prevención de los ingresos procedentes de la venta de cannabis de ir a penales empresas, las pandillas o carteles.
  • La prevención de la desviación de cannabis de los estados donde es legal bajo la ley estatal en alguna forma de ir a otros estados.
  • La prevención de la actividad cannabis autorizado por el estado de ser utilizado como una cubierta o pretexto para el tráfico de otras drogas ilegales o cualquier otra actividad ilegal.
  • La prevención de la violencia y el uso de armas de fuego en el cultivo y consumo de cannabis.
  • La prevención de conducir drogado y la exacerbación de otras consecuencias adversas para la salud pública asociados con el consumo de cannabis.
  • Prevenir el cultivo de cannabis en tierras públicas y la seguridad pública operadora y peligros ambientales que plantea la producción de cannabis en tierras públicas.
  • La prevención de la posesión o el uso de cannabis en propiedad federal.

Veteranos Perspectiva

LeyFederal regula los centros de salud de la Administración de Veteranos de Salud y Asuntos de los Veteranos (VA). Hay hospitales VA y / o clínicas en todos los estados. Los veteranos que viven en estados donde el cannabis medicinal es legal y que califican para su programa de cannabis medicinal estado no puede obtener una certificación escrita o recomendación para el cannabis medicinal de los médicos del VA. De hecho, hasta hace poco, un veterano se puede negar el tratamiento en un centro de VA si él o ella dio positivo por cannabis.

En enero de 2011, la Administración de Veteranos emitió una nueva directiva allanando el camino para los veteranos para jugar un papel más importante en su salud, incluyendo el uso de cannabis medicinaldirectrices:.51  Directiva VHA 2011-004 proporciona las siguientes

  • Practicantes VA formas pueden no completos o presentar declaraciones escritas que recomiendan la participación de un veterano en un programa de cannabis medicinal estado.
  • Los veteranos pueden solicitar copias de sus expedientes médicos personales que utilizan los formularios correspondientes.
  • Las decisiones para modificar los planes de tratamiento de los pacientes que participan en un programa de cannabis medicinal del estado necesitan ser hechas por los proveedores individuales en asociación con sus pacientes.
  • Los veteranos que participan en un programa de cannabis medicinal del estado no se puede negar los servicios de VHA, incluidas posibles programas clínicos en los que el uso de cannabis puede considerarse incompatible con los objetivos del tratamiento.
  • El dolor crónico debe ser tratada de acuerdo con el modelo de atención VHA paso, y las recetas para el dolor crónico debe ser de acuerdo con VHA Estrategia de Manejo del Dolor.
  • Una participación de veteranos en un programa de cannabis medicinal del estado se introducirá en la sección de la medicación no-VA de la historia clínica electrónica del paciente.
  • Practicantes VA no pagar o proporcionar cannabis autorizado por una entidad sin ánimo de VA.
  • La posesión de cannabis, incluso por razones médicas autorizadas, por los Veteranos, mientras que en VA propiedad está en violación de la regulación VA 1.218 (a) (7) y los coloca en riesgo de enjuiciamiento en virtud de las Ley de Sustancias Controladas.

Debido a que hay muchos estados con programas de cannabis medicinal que no cuentan con un sistema en el lugar para ayudar a los veteranos en la obtención de cannabis medicinal sin la recomendación de un médico, de los Veteranos se ven obligados a recibir atención médica fuera de la VA con el fin de acceder a cannabis medicinal. Unos pocos estados sí incluyen un método para Veteranos para obtener cannabis medicinal sin una recomendación escrita. Para obtener más información sobre el acceso de los Veteranos de cannabis medicinal véase el Apéndice C.

¿Qué son los cannabinoides?

Los compuestos terapéuticos, ingredientes activos, en el cannabis se conocen como cannabinoides.12  No sólo son los cannabinoides que se encuentran en el cannabis, pero también ocurren naturalmente en el sistema nervioso e inmunológico de los seres humanos y otros animales. Los cannabinoides se pueden clasificar en tres tipos generales:

  • Fitocannabinoides –(cannabinoides)producidos en la planta de cannabis
  • Los cannabinoides endógenos (sistemaendocannabinoide)-producido en los cuerpos de los seres humanos y otros animales
  • Los cannabinoides sintéticos-producido en un laboratorio

Más de 70 cannabinoides únicos han sido identificados en la planta de cannabis. El cannabinoide más estudiado es el tetrahidrocannabinol (THC), seguido por el cannabidiol (CBD). Además de estos dos cannabinoides, hay muchos otros que han sido identificados para interactuar con los receptores de cannabinoides que se encuentran en el cuerpo humano. Dos receptores de cannabinoides han sido identificados en el sistema endocannabinoide de los seres humanos. Estos receptores han sido nombrados CB1 y CB2. Cada cannabinoide tiene propiedades específicas que se relacionan con el sistema endocannabinoide para tratar condiciones médicas específicas y aliviar los síntomas específicos 13.

¿Cuáles son terpenoides y terpenos?

Además de los cannabinoides que se encuentran en el cannabis, hay algunos otros compuestos conocidos por tener algunos efectos en la salud, incluyendo terpenoides y terpenos.15  cannabis, así como otras plantas, frutas, especias y hierbas, derivar su aromas y sabores únicos de terpenoides y terpenos.16

Las investigaciones indican que los terpenoides y terpenos que interactúan con fitocannabinoides pueden producir beneficios terapéuticos significativosbeta..17  Se cree que hay más de 200 terpenos y terpenoides diferentes en cannabis18  Los terpenos primarias y terpenoides identificados en cannabis incluyen limoneno, mirceno, linalol, pineno,– cariofileno, nerolidol, óxido de cariofileno, fitol, eucaliptol, y γ-terpineno.19

Cannabinoides y terpeno Perfilado

En general, sativa, índica y subespecies híbridos de Cannabis sativa L. se distinguen por sus perfiles de cannabinoides y los efectos sobre el cuerpo humano.24  Terpeno perfiles se encuentra en la etapa de la infancia. Sin embargo, se cree perfiles terpeno ser el método más preciso para la clasificación de variedades de cannabis y los efectos medicinales.

Debido a que el cannabis se ha cruzado tanto en el tiempo, es muy difícil de encontrar cannabis medicinal que es verdaderamente sativa pura o indica. Es probable que la mayor parte del cannabis ya crecido o vendidos en los EE.UU. es un híbrido con porcentajes variables de sativa y índica.

Debido a que actualmente no existen normas federales o estatales integrales de cualidades de deformación, las normas son voluntarias. Algunos estados tienen normas y restricciones de plaguicidas, contaminantes microbianos (hongos, bacterias, etc.), y otros contaminantes. Porque no hay acuerdo sobre el método de nombrar cepas en base a perfiles de cannabinoides, es muy posible tener nombres de cepas idénticas con diferentes perfiles de cannabinoides en función de la región, estado o dispensario.

Muchos laboratorios de pruebas de cannabis hacen un buen trabajo de cálculo de compuestos medicinales en cada cepa y la elaboración de informes. La mayoría de los laboratorios basan los informes sobre datos científicos y revisar datos de los pacientes en un intento de dar una imagen clara para el dispensario y en definitiva para el consumidor. Algunos laboratorios también han comenzado perfiles terpeno y etiquetas reflejarán dicha información.

La sobredosis

Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han enumerado alcohol y otras drogas como causa de la muerte, nunca ha incluido el cannabis. Varios estudios han demostrado que el cannabis tiene relativamente baja toxicidad y dosis letales son imposibles de alcanzar.33, 34

Los medicamentos recetados se han convertido en una de las principales causas de muerte accidental en los EE.UU. Al comparar el potencial de sobredosis de medicamentos recetados al cannabis, es cannabis claro es el fármaco más seguro. Las tasas de mortalidad por sobredosis de drogas en los Estados Unidos se han más que triplicado desde 1990 y nunca han sido mayores. En 2010, el número de muertes por sobredosis de drogas en los EE.UU. llegó a 38.329, con analgésicos recetados ser responsable de 16 651 de esas muertes por sobredosis.35

En toxicología, varios términos se utilizan para describir las drogas y otras sustancias. Estos términos incluyen:

  • Dosis Letal Media o DL50 – se refiere al punto donde el 50% de los sujetos de prueba expuestos a una sustancia moriría. Este es un indicador general de la toxicidad aguda de una sustancia.
  • La mediana de la dosis efectiva o ED50 – se refiere a la dosis efectiva para el 50% de las personas que recibieron el fármaco. Este es un indicador general de la esperanza razonable del efecto de un fármaco.
  • Relación terapéutica o cociente de Seguridad – se refiere a la relación de la dosis efectiva (ED50) para la dosis letal (LD50). Una alta relación de seguridad es un indicador de la seguridad relativa de una sustancia.

Miles de estudios han demostrado que el cannabis es una ayuda valiosa en el tratamiento de una amplia gama de condiciones médicas y síntomas. Más notablemente, el cannabis alivia el dolor y la inflamación, náuseas, glaucoma, espasticidad muscular y otros trastornos del movimiento. También es un poderoso estimulante del apetito, que puede ser utilizado con éxito para tratar aquellos que sufren de SIDA síndrome de demencia o perder. Además, la investigación muestra que los beneficios medicinales del cannabis también pueden incluir la protección del cuerpo contra ciertos tipos de tumores malignos y detener la propagación de numerosas células cancerosas. Véase el Apéndice B para enlaces a la investigación actual.